鸡头米的前世今生

作者:west17 来源:苏报 日期:2014-9-5 人气:538 评论:0

苏州人讲究时令饮食,每个季节都有特色美食,八九月份应该吃什么呢?这不,水八仙之一的鸡头米(学名:芡实)上市啦,葑门一带如同往年又聚集了许多剥鸡头米的小摊,三三两两围在一起剥鸡头米,圆圆白白的鸡头米一个一个丢在碗里,让人垂涎欲滴。

古药书中说芡实是“婴儿食之不老,老人食之延年”的粮菜佳品,它具有“补而不峻”、“防燥不腻”的特点,是秋季进补的首选食材。

鸡头米是啥?

说起鸡头米,很多人都表示知道。但如果问鸡头米是怎么来的?估计好多老苏州都说不上来。

鸡头米又名芡实,为睡莲科水生草本植物芡的种子,虽然跟荷叶长得很像,但芡要比荷叶大,有皱纹,叶面呈青色而背面呈紫色,茎、叶都有刺。五六月开紫花,花开时面向阳光结苞,苞上有青刺。花在苞顶,也如鸡喙。剥开后有软肉裹子,壳内有白米,形状如鱼目。七八月成熟。

看到上面两张图,你就知道鸡头米这个名字来自它的外形了吧。鸡头果实内就是一颗颗红色的圆果子,再里面才是白白的鸡头米,可见鸡头米多金贵了吧。近几年鸡头米的价格越来越高,一斤近百元了,许多家庭想要尝鲜也会买了鸡头回家自己剥,一大浴盆鸡头米一下午也没剥出多少,吃的时候真的想起“粒粒皆辛苦”反而是细嚼慢咽,觉得更好吃了。

初上市时的鸡头米还很嫩,捏捏会有奶白色的汁水,这时的鸡头米相对营养价值比较高,特别难剥,再过十来天大量上市,就会好剥许多。

红色的硬壳里是白白嫩嫩的鸡头米,粉粉的,透着一丝丝甜味。

苏州人吃鸡头米最常见的就是用清水煮,吃的是它的原汁原味,撒上一些桂花增添香味。

叶正亭先生的《吃在苏州》,他在里面说煮鸡头米要等到水沸腾以后放进去,待到冒蟹泡,大概十几二十秒的时候就可以关火,这时立马拿到通风处吹一下,煮出来的就是“溏心鸡头米”,溏心鸡蛋我们都知道是蛋黄煮的半熟的嫩嫩的口感,溏心鸡头米也是一个意思,想知道味道到底是怎么样的,不妨买上一点鸡头米自己煮煮看。

爱吃并且会吃的苏州人也让鸡头米上了餐桌,这道荷塘小炒就是现在不少餐馆都有的菜品,将鸡头米、红菱、藕片等爽脆的蔬菜放在一起炒,虽然清淡,可一口吃到不同的蔬菜,丰富了味蕾。

鸡头米炒虾仁,自然也是苏帮菜里不能错过的美味。

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